Lo mejor de uno: Coaching a un cirujano: ¿Qué hace mejores a los mejores?

No importa lo bien preparada que esté la gente, muy pocos Pueden mantenerse por si solos dando lo mejor de si mismos. Es ahí donde es preciso el coaching

 Por Atul Gawande

The New Yorker (3 Octubre 2011)

Recomendamos a los lectores de doctutor este magnífico artículo de Atul Gawande sobre el coaching. En él, su autor, un cirujano con varios años de experiencia se da cuenta de que empieza a “estabilizarse” en lo que se refiere a sus actuaciones quirúrgicas. El ha sido también un buen tenista en su juventud y aprovecha cualquier ocasión para jugar al tenis. Así, un buen dia tras dar unas bolas con un joven que se atreve a darle una recomendación para mejorar su saque, se da cuenta de que incluso Rafa Nadal tiene un entrenador y entonces se pregunta: “si los mejores tenistas del mundo tienen entrenador…¿porque yo como cirujano no dejo entrar a alguien en el quirófano para que me ayude a mejorar mi técnica?”. El artículo repasa con interesantes casos del mundo de la música, del deporte y de la docencia lo que es el coaching. Con ejemplos reales ofrece algunas claves sobre su puesta en práctica de la mano de destacados coachers. Cualquier profesional, por excelente y experto que sea puede mejorar y un buen coach puede ayudarle a hacerlo. Para ello aspectos como desmenuzar las actuaciones en sus diferentes componentes o atender a los detalles insignificantes (los detalles son la clave del éxito) son importantes. Esto se aborda mediante la “mirada y escucha externa” que ofrece el coach al profesional, y mediante diferentes estrategias: mostrando lo que hacen otros respetados colegas, revisando vídeos sobre actuaciones, casi siempre simplemente conversando. Finalmente Atul decide tener un coach, para ello recurre a un “admirado” cirujano retirado (he aquí otra de las dimensiones del coaching: la restauración de la sabiduría que da la edad y la experiencia). La experiencia fue enriquecedora: consejos del tipo de: “levantas demasiado los codos, la coordinación con tu ayudante podría mejorar mucho si…” “podrías iluminar el campo de una forma  más eficiente si…” “¿por qué le das tantos consejos al residente…déjale pensar, es la única forma que tiene la gente de aprender”. Finalmente declara: una discusión de 20’ me hizo pensar y cambiar más que lo que he hecho en los últimos 5 años. El autor confiesa que hace unos años consideró pedir al hospital una fuerte inversión tecnológica para mejorar los resultados, ahora cree que 3 o 4 horas al mes con su coach pueden resultar mucho más rentables. El riesgo es la exposición a la que se somete el profesional: ¿están estos preparados para soportarla?”. Interesante y provocativa pregunta. Ofrecemos traducido solo la parte inicial del artículo.

Soy cirujano desde hace ocho años. Desde hace un par de ellos, mi actuación en la sala de operaciones ha alcanzado una meseta. Me gustaría pensar que es una buena cosa: he llegado a mi máximo profesional. Pero sobre todo lo que creo es que parece que acabo de conseguir parar en mi evolución ascendente.

Durante los primeros dos o tres años de práctica, tus habilidades parecen mejorar casi a diario. No se trata de coordinación ojo-mano- eso lo consigues hacia la mitad de tu residencia. Como uno de mis profesores explicó una vez, hacer cirugía no es físicamente más difícil que escribir en cursiva. La maestría quirúrgica tiene que ver con la familiaridad y el juicio. Se aprende de los problemas que pueden aparecer durante un procedimiento en particular o con una condición concreta, y aprendes o bien a prevenirlos o a responder adecuadamente a esos problemas.
Digamos que tienes un paciente que necesita una operación de apendicitis. Hoy dia, los cirujanos suelen hacer una apendicectomía laparoscópica. Se desliza la pequeña cámara del laparoscopio en el abdomen a través de una incisión de un cuarto de pulgada cerca del ombligo, se inserta una pinza larga a través de una incisión debajo de la cintura, y se pulsa un dispositivo para grapado y corte a través de una incisión en la parte inferior izquierda . Se usa la pinza para recoger el apéndice de tamaño de un dedo, queme la grapadora en su base y en los vasos que lo nutren, así caerá el órgano ya separado en una bolsa de plástico y tire de ella. De cerca, y ya está. Así es como te gustaría que fuese todo. Pero a menudo no es así. Incluso antes de empezar, es necesario pensar, hacer algunos juicios. Anatomía inusual, la obesidad grave o cicatrices internas de una cirugía abdominal previa pueden hacer difícil la ubicación de la cámara de seguridad, no la queremos introducir en un asa intestinal. Tiene que decidir qué cámara de inserción utilizar, hay una amplia gama de opciones o la posibilidad de abandonar este enfoque de alta tecnología y hacer la operación de manera tradicional, con una incisión muy abierta que te permita ver todo directamente. Si finalmente consigues poner tu cámara y los instrumentos en el interior, es posible que tengas problemas a la hora de agarrar el apéndice. La infección se convierte en grasa, en un gusano sanguinolento, la inflamación que se pega a todo lo que hay a su alrededor, intestino, vasos sanguíneos, un ovario, la pared pélvica y para liberarlo hay que elegir entre una gran  variedad de herramientas y técnicas. Puedes utilizar un instrumento largo con punta de algodón para tratar de quitar las uniones desde la distancia. Puedes utilizar el electrocauterio, un gancho, un par de tijeras, puntas cortantes disector, un disector con puntas romas, un disector de ángulo recto, o un dispositivo de succión. Puedes ajustar la mesa de operaciones a fin de que la cabeza del paciente quede hacia abajo y sus pies arriba, permitiendo que la gravedad coloque a las vísceras en la dirección correcta. O puedes simplemente coger cualquier parte del mismo que sea visible y tirar muy fuerte.
Una vez que tengas el órgano a la vista, cabe la posibilidad que la apendicitis sea un diagnóstico equivocado. Quizás se trate de un tumor de apéndice, una enfermedad de Crohn, o un problema de ovario que llegó a afectar al apéndice cercano. Entonces tienes que decidir si necesitas al equipo o personal adicional-tal vez es el momento de llamar a otro cirujano.

Con el tiempo, aprenderás a evitar problemas y, cuando esto no es posible, llegar a soluciones menos malas y más seguras. Después de ocho años, he realizado más de dos mil operaciones. Tres cuartas partes tienen que ver con mi especialidad, la cirugía endocrina, cirugía de los órganos endocrinos, tales como el tiroides, las paratiroides y las glándulas suprarrenales. El resto han sido de todo, desde las más simples a las biopsias de cáncer de colon. Para mi en los casos especializados, he llegado a conocer la mayor parte de las graves dificultades que podrían surgir, y he ideado soluciones. De cara a los demás, he ganado confianza en mi capacidad para manejar una amplia variedad de situaciones, y para improvisar cuando esto es necesario.
Como pasaba el tiempo, he comparado mis resultados con los datos nacionales, y me empezaron a chirriar los porcentajes promedios. Mi tasa de complicaciones empezaba constantemente a crecer más y más. Un par de años atrás, esto no pasaba. Parecía que la única dirección que las cosas podrían tomar desde este punto era el menos deseado.
Tal vez esto es lo que te sucede cuando cumples los cuarenta y cinco años. La cirugía es, al menos, una carrera en la que alcanzas tu maestría relativamente tarde. No es como las matemáticas o el béisbol o la música pop, donde tu mejor trabajo lo haces a menudo en el momento en que estás en los treinta. Trabajos que implican la complejidad de tratar con las personas o de esta naturaleza parecen necesitar más tiempo si quieren dominarse bien: la edad media a la que 500 directores de S & P fueron contratados fue de cincuenta y dos años, y la edad de máxima productividad para los geólogos, según estimó un estudio, fue de alrededor de cincuenta y cuatro. Los cirujanos aparentemente se sitúan entre estos extremos, ya que requiere tanto la resistencia física como ese juicio que viene con la experiencia. Al parecer, yo había llegado a ese punto medio.

No habría sido la primera vez que me estanco. Yo me crié en Ohio, y cuando estaba en la escuela secundaria, esperaba convertirme en un buen jugador de tenis. Pero alcancé mi máximo nivel a los diecisiete años. Ese fue el año en que Danny Trevas y yo subimos al nivel superior en dobles en el valle de Ohio. Me he clasificado para jugar individuales en un par de torneos nacionales, sólo para ser derrotado en la primera ronda en ambas ocasiones. Los niños en ese nivel estaban jugando un juego diferente de lo que yo hacía. En Stanford, donde fui a la universidad, el equipo de tenis alcanzó el puesto número 1 nacional, por lo que yo no tenía ninguna posibilidad de ser elegido. Eso significaba pasar los últimos veinticinco años tratando de frenar el declive constante de mi juego.
Todavía me gusta salir a la cancha en un cálido día de verano, balanceando una raqueta encordada a cincuenta y seis libras de tensión con una esfera de fieltro de una onza, y buscar esos momentos cada vez más difíciles de alcanzar cuando siento que mi raqueta es una extensión de mi brazo y mis piernas se colocan exactamente donde la bola va a caer. Pero he llegado a aceptar que nunca sería ni remotamente tan bueno como lo era cuando tenía diecisiete años. Con la esperanza de no perder el juego por completo, yo juego en cuanto puedo. A menudo me llevo mi raqueta a los viajes, por ejemplo, y busco tiempo para apalabrar un partido.

Un día de julio, un par de años atrás, cuando yo estaba en una reunión médica en Nantucket, tuve una tarde libre y fui a intentar pelotear con alguien. Me encontré con un club de tenis local y les pregunté si había alguien que quisiera jugar conmigo. No lo había. Vi que había una máquina de bolas, y le pedí al chico si podía utilizar para practicar movimientos de tierra. Me dijo que era sólo para socios. Pero que si quería podría pagar una clase con él.
Él era un veinteañero, un recién graduado que había jugado en el equipo de su universidad. Peloteamos durante un rato. Fue fácil para mí al principio, luego comenzó a correr a mi alrededor. Yo serví algunos puntos, y salió el entrenador de tenis que había en él. Sabe, me dijo, usted podría hacer que su saque fuese mucho más potente.
Lo miré dubitativo. Mi servicio ha sido siempre lo mejor de mi juego. Pero lo escuché. Él se había fijado en mis pies mientras servía, y poco a poco se dio cuenta que mis piernas no estaban realmente donde tenían que estar cuando giraba mi raqueta arriba del todo. Mi pierna derecha se arrastraba unos centímetros detrás de mi cuerpo, reduciendo así mi potencia. Con unos minutos de ensayo, había añadido al menos diez kilómetros por hora a mi servicio. Me encontré haciendo el servicio más potente que había hecho en mi vida.

No mucho tiempo después, vi a Rafael Nadal jugar un partido de un torneo en el Tennis Channel. La cámara enfocó a su entrenador, y lo evidente me llamó la atención: ¡incluso Rafa Nadal tiene un entrenador!. Casi todos los jugadores de tenis de élite del mundo lo tienen. Los atletas profesionales utilizan los entrenadores para asegurarse de que son tan buenos como pueden llegar a ser.
Sin embargo los médicos no lo hacemos. Yo había pagado a un chaval recien salido de la universidad para que se fijara en mi servicio. ¿Entonces por qué me resulta inconcebible pagar a alguien para que entre conmigo en el quirófano y me entrene sobre mi técnica quirúrgica?

Articulo completo en:  http://www.newyorker.com/reporting/2011/10/03/111003fa_fact_gawande

     

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